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疫情后入住率大幅下降,美國療養院的轉型期有多痛?
提交者:九鼎醫管發表時間:2021-5-20點擊次數:6619來源:

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  在新冠肺炎疫情暴發前,86歲的黛安·尼克松(Diane Nixon)身體就每況愈下,她和4個女兒已經在商量是否去療養院。黛安不想給孩子們增加負擔,但新冠肺炎疫情不僅在全美各地療養院蔓延,還造成了數萬名居民的死亡。她們也意識到療養院已不再是一個可行的選擇。
  
  “我們不能看不到她,所以我們找了當地一家家庭醫療機構,并雇傭了一名陪護,在白天照看她?!摈彀驳呐畠杭獱枴扃辏↗ill Cooper)說,“這個方案對于我們來說更容易接受一點?!?/span>
  
  和黛安的情況類似,美國大量老年人因此不住療養院。自疫情暴發以來,美國療養院的居住人數大幅下降。雖然新冠病毒疫苗接種工作正在有序推進,但由于損失過大,大量療養院面臨關閉的風險。
  
  疫情暴發前后的療養院
  
  最初的療養院起源于英國和美國照顧窮人的救濟院。1935年,美國通過的《社會保障法》為各州提供了照顧老年人的資金。30年后,美國聯邦醫療補助計劃(Medicaid)擴大了資助范圍,使長期護理中心成為了老年人護理中心。
  
  直到20世紀70年代,一些項目開始支付家庭護理費用,因此全美療養院的入住率開始緩慢下降。凱撒家庭基金會的數據顯示,近年來療養院的入住率已降至80%左右。
  
  新冠肺炎疫情也導致全美療養院的入住率大幅下降。由于療養院老年人的死亡人數之多,使那些正在計劃將老人送到療養院的家庭更加焦慮。美國國家老年人住房與護理投資中心的數據顯示,美國1.4萬家成熟護理機構的平均空置率高于25%。
  
  療養院的入住率似乎很低,實際上他們也很難接受新的長期住戶,因為他們沒有足夠的人員配備。如果住戶需要24小時不間斷護理,療養院也很難找到足夠的人手。根據《新冠肺炎疫情援助、救濟、經濟保障法案》(CARES),療養院行業已經得到了美國國會爭取的210億補助金。但疫情導致他們損失了近數百億美元,許多療養院仍面臨倒閉的風險。
  
  隨著療養院開始接種新冠病毒疫苗,近300萬住戶和相關工作人員都已完成疫苗接種,療養院的疫情得到了明顯改善,由新冠肺炎導致的死亡人數急劇下降。據統計,從2020年12月以來,死亡人數已經下降了91%。
  
  然而,美國民眾在為家人或者自己選擇療養院時,仍然非常謹慎。從某種程度上說,他們對自己的安全問題仍然顧慮重重。雖然新冠病毒疫苗降低了患病風險,但是由于一些住戶和工作人員拒絕接種疫苗,因此仍存在隱患。上個月美國疾控中心發布的報告顯示,肯塔基州一名未接種疫苗的療養院工作人員引發了一場新冠疫情。
  
  除了疫情暴露出來的一些問題外,實際上在疫情暴發前的一年多,美國療養院就已經成為抗生素嚴重耐藥的源頭。其內部系統也存在一定的問題,例如工作人員的高流動率以及美國聯邦政府的評價系統,都讓那些準備選擇療養院的家庭很難判斷他們的質量。


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  從療養院到家庭護理
  
  多年來,美國聯邦衛生官員和一些保險公司一直試圖鼓勵居家護理,新冠疫情讓這一切更加緊迫。新技術的發展也讓在家照護老年人變得更加容易,新冠疫情也許就是一個“轉折點”。
  
  SCAN基金會(美國一個關注老年人問題的非營利組織)首席執行官薩麗塔·莫漢蒂(Sarita Mohanty)表示,新冠疫情真的改變了老年人想要的生活模式,大多數老人隨著年齡的進一步增加的,都會更喜歡待在家里。
  
  “現在正是療養院面臨的一場市場調整?!迸f金山加州療養院改革倡導者的工作人員托尼·奇科特爾(Tony Chicotel)說。他認為很多家庭都是在沒有仔細考慮的情況下就選擇了一家療養院。在新冠疫情期間嘗試了家庭護理后,許多家庭發現把老年人留在家里護理也是一個可行的選擇。
  
  貝絲·克雷斯曼(Beth Kreisman)是一名護士,她和自己89歲的繼母也面臨著同樣的困境。她的繼母有癡呆的跡象,不能獨自回家??死姿孤恢痹诩m結是選擇一家療養院,還是選擇護理人員在家照料繼母。最終為了避免繼母在療養院感染新冠病毒,她選擇了居家護理。
  
  現在克雷斯曼的繼母已經接種了新冠疫苗,她們也開始重新討論是否去療養院接受護理?!八⒉幌腚x開這里,因為她已經和我去世的父親在這里居住了幾十年?!笨死姿孤f,“她覺得如果她離開這里,就相當于離開了我父親,因此我們選擇繼續讓她居家護理?!笨死姿孤暮芏嗖∪艘捕歼x擇了家庭護理。
  
  芝加哥一家療養機構創始人黛布拉·費爾德曼(Debra Feldman)表示,由于2020年春天實施的新冠疫情限令,療養院內的患者必須待在院內,不能出門,她們不知道外面發生了什么,所以變得非常焦慮。費爾德曼決定讓一名髖關節術后的癡呆患者離開療養院進行家庭護理。這名患者今年80多歲,據悉她在家里恢復得很好,站得很穩,已經不需要借助助行架行走了。
  
  也有很多美國人由于經濟狀況或身體問題,不能進行自由選擇。家庭護理費用可能會令人望而卻步。雖然很多家庭都知道大環境可能會發生改變,但黛安的家人并不排除有一天會讓她去療養院的可能性,她們對于長期療養院仍持積極態度。
  
  這場疫情危機暴露了美國療養院在應對流行病時的不足。美國媒體稱,這個行業需要做出徹底的改變。
  
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